成功人生=你遇到的人+你们共同创造的事物

2020-07-10
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成功人生=你遇到的人+你们共同创造的事物

犹他州的伊甸镇(Eden),距离盐湖城约一小时的车程,有白雪、树林、青空构成的粉山滑雪胜地(Powder Mountain),风景秀丽,令人惊艳。二○一三年,一群优秀的二十几岁年轻人筹募了四千万美元,在这里购买了一万英亩的土地。他们打算在这里打造生态度假胜地,也为想要改变世界的成功创业家打造第二个家园(或第三、第四甚至第五个家园)。

这些年轻创业家拥有卓然不凡的雄心壮志促成这项壮举,是我见过最成功落实本书原则、思维和方法的实例。

二○○八年,二十二岁的艾略特‧毕斯诺(Eliot Bisnow)在父亲经营的小型电子报事业里,担任优秀的广告业务员。那事业经营得相当成功,成长已超出他们的管理能力所及。毕斯诺知道他的知识有限,但他不想去读商学院,毕竟他忙到难以抽身,马上就需要解决方法。

当时他读了《别自个儿用餐》,让他重新转念,发现自己真正需要的是人脉。他需要有人针对如何经营迅速成长的事业,给他一些指导和建议。这其实不是知识不足的问题,而是人脉有限,需要进一步拓展。

他照着书里的建议,规划「关係行动计画表」(Relationship Action Plan),列出一份名单,涵盖所有可能跟他分享成功经验的顶尖创业家。接着,他开始鼓起勇气打电话,向那些人提出好到难以拒绝的提议:完全免费的週末滑雪假期。(毕斯诺负担一万五千美元的全额开销,受邀的人不但可以免费旅游,还有机会与其他成功创业家交流,同时能将自己的经验分享给后辈新人(当然包括毕斯诺自己)、像毕斯诺这样初入社会的年轻人,追求的不只是财富,更渴望对社会有所贡献。

免费的週末滑雪假期?又可以改变世界?要是我,肯定会答应。甚至,要我交钱参加我也很乐意。果然,我不是唯一这样想的人,大家反应热烈,毕斯诺的构想一夕之间成为新事业。过了几年,这个计画逐渐发展为成熟的活动,名叫「峰会系列」(Summit Series),分成营利和非营利两部分。

峰会系列的目的,不只是帮助创业者而已,而是为了形成有价值的社交资本:也就是要营造社群,建立相互扶持的密切关係,促进彼此合作,同时满足相互连结、有归属感、追求意义等等人性需求。换句话说,就是培养「一辈子的同仁、伙伴、朋友、贵人圈」。

过去十年的社会学研究告诉我们,满足这些人际关係的需求,不只是为了追求某种「美好生活」的抽象概念而已,更是创意、创新、进步的先决条件,最后带来获利。

现在「峰会系列」已经永久进驻粉山滑雪胜地,包括彼得‧提尔(Peter Thiel)等富豪还花两百万美元在当地买地。这些行动不仅显示峰会系列可能长久延续下去,也意味着推动这项活动的根本概念将会永续延伸。

毕斯诺的故事鼓舞人心,应验了本书提出的多项主张:最重要的是大方无私、大胆无畏、不分公私,透过热情交流,回馈他人。

儘管我想把「峰会系列」的成功归因于我,但我不能居功,我只是幸运的参与者而已,那些都是毕斯诺及其伙伴一起打造出来的。但我可以坦言,毕斯诺确实是以《别自个儿用餐》作为塑造及执行远见的参考指南。还有数千位读者也跟他一样写信告诉我,书中的理念和準则不仅帮他们开创了职业生涯,更打造了整个组织。

以下是峰会系列的非正式行为準则:

毕斯诺及其社群的成功,以及数千位写信跟我分享成功故事的人,让我知道,《别自个儿用餐》不只是我个人的故事而已。原本我以为那是来自匹兹堡钢铁小镇的清寒小孩力争上游、努力培养人际关係的独特故事,后来才发现那是由更大的力量塑造出来的,远比我在高尔夫球场当球童时所学到的力量还大。

世界瞬息万变,也改变了我,又或者,我刚好拥有在这个新的生态体系中蓬勃发展的基因。无论原因是什幺,这本书成了全新商业年代的实务指南。

这本书出版十年来,我开了一家公司,帮客户培养与善用更好的关係,在瞬息万变的世界中蓬勃发展。我们一起大举投资,研究与了解长久以来归为其他学科的议题,例如情感、直觉、行为、信任、影响力、权力、互惠、人脉,以及其他与人际互动有关的事物。

有两件惊人的事情正同时发生:

成功人生=你遇到的人+你们共同创造的事物

你的人脉圈是你的命运。在社交网路和社会感染理论(social contagion theory)之类的新兴领域中,很多研究已经证实了这个现实状态。所谓近朱者赤,近墨者黑。我们的薪资、情绪、健康等等,都是由我们选择互动的对象及互动的方式所决定。

所以,掌握你的人际关係就是掌握你的职业生涯和未来。这本书收录的启示在经过时间的验证后,又比以前更有效、更重要了。

而且,以后只会变得愈来愈重要。如今的孩子一出生就接触网路,他们最初的意识是在不断接触全球动态以及不断互动下塑造出来的。他们从小在社群媒体中成长,所以在人际关係的某些领域里是专家,对另一些领域却一无所知,我猜他们后续几十年可能都在努力区分自己究竟在哪方面是专家、哪方面是傻瓜(正好赶上下一波的革命)。幸好,对年轻和年长的读者来说,这本书涵盖了一切对策。

《别自个儿用餐》首度出版时,书中提到网友、Palm Pilot、「革命性」的人脉管理工具Plaxo等等用语,就足以让那本书走在科技及数位关係管理的尖端。如今,社群媒体和行动装置彻底改变我们管理人际关係、发挥影响力及培养社交资本的方式。

随着时间经过,愈来愈多的书迷来信告诉我,这本书需要改版增修,才能持续成为全方位的最佳人脉指南。在修订本书的时候,我儘量保留原始的内容,因为坦白讲,那些内容历久弥新,现在还是很实用。我增添了新的章节,也更新一些资料,以便为数位时代釐清及强化本书的概念。

科技也许进步了,但本书的核心思想依然历久弥新,例如大方无私;真实诚挚;不分家世背景、种族、年龄或性别,只要能提供他人愈来愈多的价值,人人皆可卓越出众等等概念。如今这些文化美德也是驱动社群媒体的动力。

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