空气是最自然的通鼻剂!牙医教你自主改善鼻子过敏

2020-07-28
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失控的呼吸
有时看诊,真希望旁边有一位耳鼻喉科医师。由于口鼻腔之间只隔着一层上颚,许多患者虽然来看牙,但其实他们有着一堆呼吸道的问题,让我甚至觉得,患者应该先去找耳鼻喉科治疗,口腔里的问题应该会好上大半。
就临床观察,看牙的患者,经常有以下呼吸出问题的徵状,如:
‧口腔黏膜与舌头表面乾
‧喉咙易有乾燥刺痛感
‧嘴唇乾燥、无法轻鬆闭合
‧口气味重
‧门牙外飙、齿列呈尖凸型或参差不整
‧上颚牙弓深
‧舌根部肥大敏感
‧咽喉部红肿敏感
‧牙龈容易流血、浮肿易发炎
‧牙刷很乾净但依旧容易蛀牙
‧洗牙时无法用鼻呼吸容易被水呛到
‧嘴周肌肉过度紧绷等等
这些情况也许各有不同因素影响,但它们却共同反映一个关键的呼吸问题—鼻呼吸障碍用口呼吸。
口呼吸
口呼吸这毛病,跟过敏性鼻炎、鼻塞是互为因果、一体两面的问题。不少人认为,自己口齿长得不好、容易蛀牙、口腔气味差,是生下来就注定的基因问题。但一个扭转性的事实是:如果你用嘴巴而不用鼻子呼吸,光是错用器官呼吸这样的习惯,你的口腔结构、口腔卫生、牙齿牙龈状态、免疫机能等,就会错漏百出。
口 呼吸的议题,日本多位牙医师皆出了专着,并在近几年翻译到台湾,如今井一彰《鼻呼吸,病自己会好》、西原克成《呼吸力》、臼井笃伸《口罩博士的免疫力革命》等。书中牙医师们都指出, 口呼吸是万病之源,不仅会改变颜面与口腔结构,也会削弱呼吸机能、引发肠道消化失调、免疫与自律神经失调、睡眠障碍等诸多健康问题。
以外相来说,许多人都以为,口呼吸不过就是空气从嘴巴进出而已吗?怎幺会对口腔构造乃至脸部外貌有如此大的影响?这是因为大家都低估了舌头放置的重要性、舌头的力道以及嘴唇的影响。
齿列的生长方向与侧方力量关係相当密切。虽然我们齿列能承受重达百斤的垂直咬力,但侧方力量却只要几克,就足以令齿列偏移。这就是为什幺矫正牙齿时,能从外侧施加些微的压力,便能将牙齿往内推。而左右侧方力量的影响因素,就是嘴唇与舌头。
当我们用鼻子呼吸时,嘴唇是轻闭着,舌头则是轻轻顶着上颚。这个动作的重要性在于,嘴唇紧闭保持了口腔内外压力的平衡,并防止牙齿承受侧向压力长歪或往前飙。此外,舌头贴着上颚,能促进上颚牙弓横向发育,确保鼻腔底部够宽,并协助鼻骨往前挺出。
但当变成口呼吸时,就会呈现嘴唇张开、舌头低放的状态。这对口腔结构造成两大负面影响:一、舌头不断往前推,就像由内侧对牙齿进行矫正,若力量加在上颚门牙上便造成暴牙,加下齿列便成为戽斗。
二、舌头低放后,上颚牙弓失去横向扩张的力量,鼻骨往前挺的力量也减弱。再加上嘴唇失去原本阻挡压力的作用,使得颚骨不断往前推。但是颚骨不可能无限往前伸展,这个应力会转而使颚骨纵向发展,造成上颚越长越窄、越深,一方面挤压齿列平行生长空间,导致齿列左右挤压参差不齐之外,另方面也使鼻腔与鼻道的空间受迫,导致 鼻道弯曲狭隘,容易产生鼻塞、鼻炎、鼻中膈弯曲等症状。
这就是为什幺,不少正在发育的学龄儿童与青少年,因为习惯性用口呼吸,面相竟然不约而同地长得很像「长脸症候群」,其特徵包括: 眼角下垂、眼神倦怠、黑眼圈、脸型狭长、脸颊鬆垮、暴牙或戽斗、齿列不整、下巴短缩等。一旦长成长脸症候群,嘴唇就更难闭合,鼻子机能更差,这于是又加重口呼吸的习惯,落入一种恶性循环。
除了口鼻腔结构的负面影响外,口呼吸对口腔另一个最大的威胁,就是乾燥。几乎所有人都认为,蛀牙是因为细菌而造成的。这点当然没错,但我们需要更进一步了解的是,为什幺细菌容易滋生,且覆盖黏着于牙齿上?一个关键因素,就是「唾液」。
口腔因为唾液分泌,会维持在一种湿润的状态。唾液对牙齿有保护作用,在于它不仅能够分解细菌、中和酸性、妨碍细菌的发育、减少牙菌斑来保护牙齿之外,还能帮助消化、沖洗附着在牙齿上的食物残渣,来保持口腔内部的清洁。
口呼吸之所以会造成经常性的蛀牙,原因就在于空气不断来回进出口腔,一方面使更多细菌进入口腔,另一方面使唾液容易乾掉。一但口中呈现乾燥状态,细菌就很容易覆盖黏着在齿列表面,并在口中持续进出的空气下加速发酵作用,进而侵蚀牙齿,导致蛀牙的形成。
因此,每当患者看牙出现以上口呼吸的徵状时,我会建议他们尝试两种矫正口呼吸的措施,一是日间多练习舌头大面积紧贴上颚,而且要尽可能地使劲出力。二是睡觉时,嘴巴贴上胶带入睡,把嘴抿着横贴效果最好。
当你日间试着将舌头往上颚大力贴紧,你会发现,嘴巴自然而然紧闭,而且鼻腔因为舌头力道撑着,鼻呼吸气流会逐渐变得通畅,进而提升鼻呼吸机能。
到了夜晚入睡时,由于已经无法控制口腔部位的肌肉,因此嘴巴贴上胶带,是确保入睡时正确呼吸的方便法之一。绝大多数的人会顾虑,如果鼻呼吸不通畅,嘴巴再贴上胶带,会不会有窒息的疑虑?其实不用担心,身体本来就有反馈机制,如果呼吸不适应,就算早已睡得不省人事,我们的手早就会下意识地撕掉胶带。
不相信吗?看看睡眠呼吸中止症的人,半夜舌头压迫到呼吸道,在呼吸中止的情况下,都还会无意识地翻身醒来。连我们自已无能为力控制的口腔内阻塞,身体都会自主醒来了,更何况是你贴在嘴巴外,轻鬆一撕胶带就会掉的情况。我身边执行口贴胶带的人好几千人,从开始提倡至今将近四年,还没有任何一位因此呼吸不到空气。
大家实在太小看,自家鼻子的能耐了。我认真觉得,鼻过敏最好的治疗方式,就是用鼻呼吸!对鼻子来说,最自然的通鼻剂,就是空气。嘴巴刚贴上的前十几分钟,鼻子或许会因为阻力比较大,而让你有呼吸不足的感觉,但当你把鼻呼吸的速度放慢放轻,鼻子会因为气流持续地来回,呼吸会越来越顺利!如果鼻塞严重的人,睡前就要尽早贴,甚至搭配舌头往上颚出力紧贴的动作,先让自己靠坐在床上练习个半小时,这样能帮助自己平躺入睡时,已经适应用鼻呼吸。
口贴胶带的方法有很多,心里对贴胶带有恐惧的人,可以先尝试竖贴,如此嘴角还能留缝有个转圜余地。如果口呼吸气流力道强,尤其是容易打鼾的人,效果最好的贴法,就是把嘴抿上横贴;如果嘴巴贴不稳,甚至可以上下加贴好几条,增加嘴巴的闭合度。
抿嘴贴的好处在于,它可以增加嘴唇周边的肌肉张力,提升嘴巴的闭合度,而且比较不容易因为胶带黏贴而刺激嘴唇。我有不少会打鼾与睡眠呼吸中止的患者,在执行抿嘴贴法后,鼾声变小、呼吸中止症状变轻。早上一起床容易喷嚏连连、鼻水不止的患者,也因为练习胶带封口睡觉后,起床鼻呼吸变得稳定,过敏发作的程度降低。更有甚至,一些本来都要服用乾燥症药物的患者,甚至能够慢慢停药,恢复到以前自然就会分泌唾液与眼液的湿润情况。
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